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李殿元的博客

 
 
 

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我土生土长在天府之国的四川成都,典型的与新中国一起长大的“老人”。1966年,正上初中的我停止学业。恢复高考制度后,28岁的我才去读大学。但我的心态始终很年轻。我在工作之余特别喜欢学术研究,涉足的领域广而杂,对许多传统的观念发出了不同的声音,力图更客观说明历史。这些作品发表在博客上,有点击、有讨论,从而获得了比发表在报刊杂志上更大的乐趣。

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关于“中国”  

2013-04-15 10:52:07|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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关于“中国”

在历史上,“中国”又以“华夏”、“神州”、“中华”等代称出现过。

关于“华夏”一词的来历,《春秋左传正义·定公十年》认为:“中国有礼仪之大,故称夏;有服章之美,谓之华。”这里对“夏”的解释是不正确的。据小篆字形,“夏”从页,从臼,从攵;页,人头;臼,两手,攵,两足。合起来像人形。所以,“夏”字的本义是古代汉民族的自称。《说文》说:“夏,中国之人也。”“华”是对“夏”的修饰。古代的“华”同“花”,引申为美丽而有光彩。有考古学家认为,“华”即花,原为我国中原地区仰韶文化玫瑰花的“一种标志”,后来和燕山脚下的龙图腾标志的部族,形成中华文化的共同体,所以有“华山玫瑰燕山龙”演变发展为“夏商周及晋文公”之说。

据考证,“华夏”一词最早见于周朝尚书·周书·武成》:“华夏蛮貊,罔不率俾。”《左传·定公十年》记载孔子说:“裔不谋夏,夷不乱华。”孔颖达为《春秋左传正义》作疏:“中国有礼仪之大,故称夏;有服章之美,谓之华。”梅颐《伪孔传》:“冕服采装曰华,大国曰夏。”《尚书正义》:“冕服华章曰华,大国曰夏。”《说文》:“华,荣也。夏,中国之人也。”  

从这些注解中可见,古人是以服饰华采之美为华;以广阔的疆界与和雅的礼仪为夏。从字义上来讲,“华”字有服饰纹章美丽的含义,“夏”字有疆域广阔的意义,连起来的确是个美好的词。  

“神州”即华夏。相传黄帝领治的土地称为神州,赤帝统辖的土地称为赤县,赤县和神州合称“神州赤县”或“赤县神州”。据考证,赤县、神州之称,最早见于《史记·孟子荀卿列传》,其中提到战国时齐国有个叫驺衍的人说:“中国名为赤县神州。”后来人们就称中国为“赤县神州”,但更多的是分开来用,或称赤县,或称神州。

关于“中华”一词的由来,有如下几种说法:

其一,炎帝故里宝鸡天台山天柱峰有座“莲花顶”,这里霞光辉映,石莲游浮,蔚为壮观。人们称誉此峰此景为“三味生奇花”。传说炎帝在一夜之间造了三座排空天柱峰,天帝遂封炎帝为“赤帝”,即人间帝王。炎帝广施仁政,受民拥戴。子孙为了纪念他,以“三味生奇花”命之;由于古“华”与“花”同,天台山上莲花峰就被称为称“中华”。世人为纪念炎帝功德,沿用此称,把中国叫做“中华”。

其二,古代华夏族生息、建都于母亲河黄河南北,因其在四方之中,因称之为中华 。后各朝疆土渐广,凡所统辖,皆称中华,亦称中国。晋桓温《请还都洛阳疏》:“自强胡陵暴,中华荡覆,狼狈失据。”《敦煌曲子词·献忠心》:“见中华好,与舜日同,垂衣理,菊花浓。”梁启超《爱国歌》之一:“泱泱哉,我中华,最大洲中最大国。”

其三,指中原、中土。黄河流域一带是汉族最初兴起的地方,我国古时多就黄河流域建国、建都,因此称其为中华。中者,居四方之中也;华者,具有文化之民族,服装华美者也。其后,疆域日广,凡其所属,皆称中华,亦称中国。宋张淏 《云谷杂记·侍郎徐公帖》:“枞阳张监镇,其先中华人,自其祖寓武义,邦宪与之邻居有年矣。”明何景明 《彭生行》:“王严杨马各挺出,异才岂必生中华。”

其四,古时对居住在中原地区的华夏族、汉族的称谓。《北齐书·高昂传》:“于时,鲜卑共轻中华朝士,唯惮服于昂。”明黄溥《闲中今古录摘抄》:“且如胡元只任胡族为正官,中华人官佐二。” 

“中华”一词,现在可以查到的最早出处,是公元300年由魏晋时期“天人合一”观念的哲人——钟信从“中国”和“华夏”两个名称中各取一字复合而成的。按他的理解,“中”侧重自然(),寓意天下之中;“华”侧重民族(),寓意为华夏族群(汉族前身)。

可见,“中华”一词,指的就是居住在中土之地的华夏族,即相对于东夷、西番、北狄、南蛮等“野蛮”地区而言的文明地区。“中华”,在古代代表着先进的文化和地区,又代表着创造这一先进文明的民族。这个单词象征着文明礼仪,区别于野蛮霸道,其字源并不包含民族融合的含义。后来,中华民族经过不断扩大,“中华”也就借指“中国”了。

辛亥革命以后,汉族和其他被压迫的民族一起推翻了满洲贵族的统治,由此出现文明中华的说法。1912年,中华民国将“中华”二字加进国号,从此,“中华”又有了现代国家的涵义;而在地理方面,“中华”已经不只是指代中原地区,而是整个中国的疆域民族方面也不只是指代汉民族,而是生活在中国疆域内的所有民族,还包括生活在海外的华人、华裔中华民国中华人民共和国均以“中华”为国号。短暂的中华共和国中华帝国亦以“中华”为名,伪满洲国,则明确表示其和“中华”的对立关系。

在悠悠的历史中,“中华”历经不断发展,屹立于世界之林,成为今天举足轻重的国家之一,传承着具有悠久历史而又光辉灿烂的中华文明中华文化

虽然在历史上以“华夏”、“神州”、“中华”等词汇代称过中国,但是,就国家而言,“中国”这个名称才是对位于欧亚大陆东部,太平洋西岸的这个历史悠久的泱泱大国最明确的称呼。

“中国”这个名词,是每一个中国人所熟知习用的,但是真正问起这个名词的含义,相信很多人都不容易表述清楚。

在现存的历史文献中,《诗经》、《周易》、《尚书》是最早的三本书。

《诗经》305篇中,有三篇提到“中国”。这三篇是《大雅·桑柔》、《大雅·荡》、《大雅·民劳》。

《大雅·桑柔》篇中说:“天降丧乱,灭我立王,蟊降此贼,稼穑卒痒。哀恫中国,具赘卒荒,靡有旅力,以念穹苍。”

《大雅·荡》篇中说:“文王曰咨,咨女殷商。女炰烋于中国,敛怨以为德。文王曰咨,咨女殷商。如蜩如螗,如沸如羹……内奰于中国,覃及鬼方。”

《大雅·民劳》篇中说:“民亦劳止,汔可小康,惠此中国,以绥四方。……民亦劳止,汔可小休,惠此中国,以为民逑。……民亦劳止,汔可小愒,惠此中国,俾民忧泄。……民亦劳止,汔可小安,惠此中国,国无有残。”

《诗序》说:“桑柔,芮伯刺厉王也”;“荡,召穆公伤周室大坏也,厉王无道,天下荡荡无纲纪文章,故作是诗也”;“民劳,召穆公刺厉王也”。这说明,这三首诗是同一时代的作品,作者分别是召穆公和芮伯,诗的内容都是劝谏周厉王要爱护“中国”,善待人民。周厉王在位的年代为:公元前878年—前841年。就是说,这三首诗创作的年代大概是距今2800年前。

《周易》中没有关于“中国”的记载,而《尚书》却能找到一处关于“中国”的记载,即《梓材》篇中说:“皇天既付中国民越厥疆土于先王。”

《梓材》篇的作者是周公旦。周公旦是周文王之子,周武王之弟,他在周成王年幼时摄政当国。就是说,《梓材》篇创作于西周第二代王周成王时代。而《诗经》中那三首诗则创作于西周第十代王周厉王时代,两者相差二百年左右。这即是说,《尚书》中的《梓材》篇是我们现在能够看到的比《诗经》更早的关于“中国”的文献记载,距今已经有3000年了。

《尚书》的《多士》篇说:“惟殷先人有册有典。”就是说,在3600年前建立的商朝,已经有了比较系统的文字记载,书就大量出现了。只是由于时代久远、王朝更替,社会变革,商朝的书都没有流传下来,很是可惜。商朝还有甲骨文和金文。所谓甲骨文,就是刻在龟甲和牛骨上的文字;金文,则是镌刻在青铜器皿上的文字。现在所发掘出来的甲骨文虽然有几十万片,但这些甲骨文献中,至今还没有发现“中国”的记载。现在所发现的商朝的青铜铭文中,也没有发现“中国”的记录。

不过,在一尊名为“何尊”,铸造于西周初年(公元前1020年)的青铜器的铭文上,却的确有“中国”二字。《何尊铭》这一国宝于1963年在陕西宝鸡出土,上面刻有长达122字的铭文,记载了周成王营建洛邑王城的重要历史事件。全文如下:“唯王初迁宅于成周,复禀武王礼,福自天,在四月丙戌,王诰宗小子于京室,曰:昔在尔考公氏,克达文王,肆文王受兹因(命),唯武王既克大邑商,则廷告于天,曰:余其宅兹中国,自之牧民。”

有一点需要说明的是:“何尊”铭文中的“中国”写作“中或”。在周代,“或”通“国”。《说文解字》说:“或,邦也,从口从戈以守一。”

“何尊”的故事是这样的:周成王在其即位的第五年(即前1020年)丙戌日,在周朝王宫对一个叫“何”的贵族晚辈进行训诰,表彰其先父的功勋,并赏赐给“何”三十朋的“贝”(当时的钱)。何感到非常光荣,因此铸造青铜尊,并在上面铸了铭文,记录这件事情以作纪念。铭文中的“余其宅兹中国,自之辟民”的“宅”,即居住的意思。这句话的意思就是:“感谢上天啊,我已经据有中国,成为了中国民的君王。”“中国”一词,从此而出。

我们知道,《诗经》、《尚书》虽说是中国最早的典籍,但其成书有个过程。里面的不同篇什分别出自不同的作者和不同的年代,而由几百年后的后人整理成书的。关于《诗经》,就有“行人采诗说”、“孔子删诗说”、“献诗说”,而《尚书》则相传由孔子编撰。总之,都是几百年之后了。而在这个漫长的成书过程中,很难说某些篇什和语句不会发生转佚。而《何尊铭》作为一个实实在在的物品,经过其确凿的文字和现代科技的鉴定,其铸造的年代却是无可争议的。

另外,许多书上都说:“中国”一词出现非常早,在现中国境内考古发掘出的原始人的雕刻中就有发现。惜未来找到这一说法的原始出处。

我国古代,“国”字的含义是“城”或“邦”。“中国”就是“中央之城”或“中央之邦”。在周代文献中,“中国”一词有五种不同含义:一指京师,即首都;二指天子直接统治着的王国;三指中原地区;四指国内、内地;五指汉族居住的地区和建立的国家。

周朝统治者之所以要把自己的国家称为“中国”,这是因为,武王伐纣后分封诸侯,把中间一大块地划分为自己直属,四边全是列国诸侯,他认为这样好统治且拱卫自己。古人以“中”为最贵,最显,所以,那时起国名就叫中国,国号称周,以后历朝历代,虽然朝代更替,国号有别,但“中国”这个国名其一直沿用了下来。

“中国”一词的频繁使用,主要在周以后。《礼记·王制》说:“中国夷戎,五方之民,皆有性也……中国、蛮、夷、戎、狄,皆有安。”十分明显,此时的“中国”一词,是与蛮、夷、戎、狄对举而使用的。如果说《礼记》的成书时间较靠后,则《左传·庄公三十一年》有“凡诸侯有四夷之功,则献于王,王以警于夷。中国则否”的说法,足见春秋前期,“中国”一词就已经与蛮、夷、戎、狄对举。那么“中国”指谁呢《公羊传·禧公四年》称:“南夷与北狄交,中国不绝若线。桓公救中国而攘夷狄,卒荆,以此为王者之事也。”齐桓公救援邢国、卫国等国,被称作“救中国”,足见此时的“中国”,已经扩大到被认为是“诸夏”的国家。

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